ART AFRICAIN: LA NOUVELLE MINE D'OR DU CONTINENT NOIR

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Art africain: la nouvelle mine d'or du continent noir

Une demande forte et des prix qui montent en flèche: l'art contemporain africain attire de plus en plus l'attention des investisseurs du monde entier

Même si cela peut déranger le plus purs dans le milieu des collectionneurs d'art, les artistes africains stimuler un intérêt croissant les marchés internationaux. La maison de ventes aux enchères britannique Bonhams a vu le prix moyen des lots augmenter de 5 fois - à environ 50 000 $ - depuis qu'elle a commencé à se spécialiser dans l'art africain contemporain en 2007.

ArtHouse Contemporary Limited, une maison de vente aux enchères basée à Lagos, au Nigeria, note que les pièces achetées lors de leur première vente aux enchères, en 2008, ont augmenté en valeur jusqu'à 10 fois en 10 ans.

Dans l'ensemble, la tendance s'inscrit dans une hausse générale de la valeur de l'art africain - Sotheby's, dont les enchères combinent actuellement l'art africain et océanique, a enregistré 84 millions de dollars de chiffre d’affaires en 2014, contre seulement 4 millions de dollars une décennie auparavant; ils envisagent maintenant des ventes spécialisées pour l'art africain seul.

Il serait difficile de trouver un homme qui a été témoin de la montée de l'art africain mieux que le prince Yemisi Shyllon, qui serait le plus grand collectionneur d'art du Nigeria. Quand il a commencé à collectionner l'art à l'université au milieu des années 1970, les œuvres n’avaient pratiquement aucune valeur. « Vous pouviez acheter une très belle œuvre pour 20.000 nairas [environ 100 $]. Aujourd'hui, cette même œuvre se vendrait à des millions », dit-il. Il a maintenant environ 7.000 œuvres, qu'il expose dans sa maison à Lagos.

Dernièrement, au moins la moitié des ventes d'art contemporain africain enregistrées dans les ventes aux enchères dans le monde sont censées provenir d'acheteurs sur le continent, principalement du Nigeria et de l'Afrique du Sud. « Le Nigéria a la plus grande population et c'est aussi la plus grande économie d’Afrique », a déclaré Kavita Chellaram, directeur général d'ArtHouse Contemporary Limited. « La moitié des milliardaires d'Afrique vit là-bas, entre le Nigeria et l'Afrique du Sud, donc je pense que l'importance de l'art ici est tout à fait pertinente pour le marché financier. »

Les experts mentionnent également que la forte croissance des économies africaines et la richesse croissante de la classe moyenne sont les principaux facteurs de l'intérêt croissant pour l'art africain contemporain. Giles Peppiatt - directeur des ventes d'art africain à Bonhams, a déclaré que les chiffres confirment l'attrait de l'art africain, même si les prix moyens restent raisonnables: « Je pense que dans les ventes africaines, la majorité des œuvres se vend autour de 60.000 $. C'est encore relativement modeste, et c'est sain, car cela signifie que c'est un marché où les nouveaux talents peuvent entrer. Je pense que c'est un 10ème du prix d'entrée de certains autres marchés, mais c'est normal parce que c'est un tout nouveau marché. »

Un intérêt plus global pour un avenir radieux

La notoriété des artistes africains contemporains sur la scène internationale commence également à alimenter des expositions personnelles à l'étranger, comme celle offerte par le Brooklyn Museum en 2013 sur le sculpteur ghanéen El Anatsui, dont la «New World Map» atteint le record à la vente aux enchères en 2012 : 541.250 livres. Pourtant, il n'est pas facile de comprendre la raison pour laquelle la tendance a explosé seulement récemment.

Selon Peppiatt, il y a deux raisons: « Jusqu'à il y a environ 15 ans, il n'y avait pas de courrier électronique, il n'y avait pratiquement pas d'Internet et il était difficile de faire ces ventes sans communication moderne. Je pense aussi que cela a à voir avec la mondialisation générale du monde de l'art: les gens sont maintenant beaucoup plus habitués à voir l'art d'autres cultures aux enchères », explique-t-il.

Pour le moment, de grands acteurs internationaux comme Bonhams organisent toujours leurs événements en Europe ou aux États-Unis. « Je pense qu'il faudra encore un certain temps avant que nous ne commencions à vendre directement aux enchères en Afrique », poursuit Peppiatt. « Nous avons des bureaux à Lagos et Johannesburg, mais à Londres il y a toute une structure d'art et de vente - les conservateurs, le transport et les expéditeurs. Tout est là et il est très facile pour les gens d'acheter et de vendre à Londres. »

Et pourtant, ArtHouse Contemporary, qui tient ses enchères à Lagos, remarque des tendances locales encourageantes: « Il y a beaucoup plus de sensibilisation », rappelle Chellaram. « Les gens partout au Nigeria aujourd'hui regardent vers l'art; le Kenya a ouvert une maison de vente aux enchères et l'Ouganda a lancé une vente aux enchères cette année, donc il y a un peu un effet domino en Afrique », a-t-elle poursuivi.

Selon le prince Yemisi Shyllon, qui envisage d'ouvrir un musée d'art privé à Lagos, le rôle fondamental de l'art ne doit pas être éclipsé par l'attrait de l'investissement: «Je ne crois pas que les collections doivent uniquement  collection d'art, il faut aller au-delà. « Propager la culture, l'héritage et le mode de vie des gens est la chose qui compte vraiment ».

15 novembre 2017
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